Grand favori de l'épreuve, Frederik Van Lierde n'a pas déçu ses supporters. Le Belge l'a en effet emporté à la manière des forts, de bout en bout. Cerise sur le gâteau, il a effacé le record de Zamora, qui datait de 2010. La lutte a été beaucoup plus passionnante pour les places d'honneur, qui reviennent au Britannique Paul Amey et au Vitrollais François Chabaud. Voici les principales principales péripéties de la course.

Il faisait déjà 21° ce matin quand les 2 500 concurrents ont été libérés par le starter. La natation a été dominée par un trio : Van Lierde, Anthony Pannier (Metz) et Axel Zeebroek (Bel).

IRONMAN NICE 2012

Seul Paul Amey, pointé à 1'22 avait quelque peu limité la casse. Autre favori de l'épreuve, François Chabaud réalisait une mauvaise opération en concédant plus de 3'. Le Vitrollais était condamné à une poursuite. Idem pour José Jeuland.

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En tête, Zeebroek était vite lâché par ses camarades d'échappée.

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De son côté, Anthony Pannier résistait une centaine de km avant de baisser pavillon face à Van Lierde.

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Derrière le tandem, c'était un peu la débandade. Malgré tous ses efforts, François Chabaud, ici accompagné de Paul Amey, ne reprenait pas le moindre pouce de terrain.

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Impérial sur son vélo de chrono, ce dernier creusera un écart abyssal en fin de parcours. C'est avec un avantage de 14'30 que le tenant du titre rejoignait l'aire de transition. Autant dire que sauf effondrement, la victoire était dans la poche.

Son poursuivant direct était toujours Anthony Pannier même si le Messin n'avait plus que quinze secondes d'avance sur François Chabaud. Les autres étaient déjà à plus de vingt minutes : Zeebroek à 21'05, le revenant Pierre Dorez à 22'03

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et Paul Amey à 22'10.

Tandis que Van Lierde ne faiblissait pas le moins du monde durant la première moitié du marathon, la lutte était en revanche âpre pour les deux autres places du podium. Elle ne concernait plus Anthony Pannier, qui avait cédé d'un seul coup à partir du 10e. Au passage du semi-marathon, Chabaud et Amey, n'étaient séparés que par à peine une minute. Les 4e et 5e étaient alors Zeebroek et Jeuland.

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Mais, ils n'allaient pas tarder à fléchir.

On connait la fin de l'histoire. Malgré un léger fléchissement, Van Lierde parvenait à s'emparer du record de l'épreuve en affichant un chrono de 8h21'51.

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Ses deux suivants, Paul Amey et François Chabaud, ont accueilli également avec soulagement la ligne de l'arrivée.

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Derrière eux, le Belge Bruno Clerbout et le Portugais Sergio Marques ont en effet fini très fort leur marathon.

Du côté féminin, la lutte s'est circonscrite à un duel entre Tine Deckers et Gina Crawford.Cette dernière a survolé la natation. Aux termes des 3 800 m, la Kiwi avait en effet 3'08 d'avance sur Anne Basso. Les autres étaient encore beaucoup plus loin : Deckers à 5'09, Louison à 7'04 et Dogana à 7'32. La principale victime était néanmoins l'Allemande Möller pointée à 10'.

Crawford tenait 118 km avant de céder face à Tine Deckers. Gonflée à bloc, cette dernière finissait le parcours en boulet de canon. Elle reléguait sa principale rivale à 8' aux termes des 180 km. Les trois suivantes se tenaient en revanche dans un mouchoir de poche : Alexandra Louison à 21'47, Kristin Möller à 23'45 et l'Ukrainienne Tamara Kozulina à 23'57.

Le marathon ne changera pas la donne pour les deux premières places. Tine Deckers s'impose finalement sans la moindre inquiétude avec un nouveau record (9h16'05).

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Très vite, Gina Crawford a compris son sort. L'essentiel pour la Néo-Zélandaise devenait alors la sauvegarde de sa 2e place.

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Kristin Möller, passée alors 3e, commençait à en effet devenir menaçante. Mais l'Allemande connaîtra elle aussi une baisse de régime en fin de parcours. Elle conservera malgré tout la 3e place/

Classements

Hommes

  • 1 (1) Van Lierde Frederik 1 M BEL FINISH 08:21:50
  • 2 (2) Amey Paul 29 M GBR FINISH 08:42:48
  • 3 (3) Chabaud Francois 2 M FRA FINISH 08:45:23
  • 4 (4) Clerbout Bruno 9 M BEL FINISH 08:46:54
  • 5 (5) Marques Sergio 5 M POR FINISH 08:48:55
  • 6 (6) Jeuland Jose 11 M FRA FINISH 08:53:52
  • 7 (7) Mueller Christian 1679 M GER FINISH 08:54:14
  • 8 (8) Zeebroek Axel 4 M BEL FINISH 08:56:43
  • 9 (9) Delsaut Trevor 6 M FRA FINISH 09:02:59
  • 10 (10) Schifferle Mike 25 M SUI FINISH 09:07:08

Femmes

  • (1) Deckers Tine 31 F BEL FINISH 09:16:05
  • (2) Crawford Gina 33 F NZL FINISH 09:26:25
  • (3) Möller Kristin 35 F GER FINISH 09:37:07
  • (4) Kozulina Tamara 34 F UKR FINISH 09:47:34
  • (5) Dogana Martina 32 F ITA FINISH 09:55:09